Equipa japonesa ressuscita "urso d'água" que esteve congelado 30 anos


 

Lusa/AO online   Ciência   15 de Jan de 2016, 07:11

Uma equipa de um instituto de investigação japonês conseguiu ressuscitar um "urso d'água", um micro animal capaz de sobreviver em condições extremas, que foi encontrado congelado no Pólo Sul há mais de 30 anos.

 

O Instituto Nacional de Investigação Polar do Japão (NIPR) explicou, em comunicado, que o exemplar de tardígrado (popularmente conhecido como "urso d'água") foi encontrado em amostras de musgo obtidas em novembro de 1983 perto da base polar Showa, que o Japão tem na Antártida Oriental.

O processo de descongelamento do urso de água começou em maio de 2014, segundo o NIPR.

O organismo apontou que até agora apenas havia conseguido reavivar um destes micro animais – que apenas podem ver-se através de um microscópio – se estivesse congelado no máximo durante nove anos, pelo que se trata de um novo recorde.

O tardígrado é considerado o ser vivo mais resistente, uma vez que é capaz de sobreviver em condições extremas de temperatura – de entre mais de 100 graus centígrados e até 200 graus negativos –, pressão ou radiação.

Os "ursos d'água" são capazes de entrar num processo de criptobiose, um estado de latência que lhes permite sobreviver em contextos extremos.

Os investigadores do NIPR consideram assim que a sobrevivência deste espécime após ter permanecido sob temperaturas inferiores a 20 graus negativos durante mais de três décadas lhes vai permitir conhecer melhor os processos criptobiónicos.

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